Página 332-333 - Manual de Identificação de Plantas Infestantes - Hotifrúti

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Família Cucurbitaceae
Momordica charantia
L.
N.V.: erva-das-lavadeiras, erva-de-lavadeira, erva-de-são-caetano, erva-de-são-vicente, fruto-de-cobra,
fruto-de-negro, melão-de-são-caetano, melão-de-são-vicente, melãozinho.
Espécie herbácea anual que se desenvolve em todo o País, em áreas ocupadas por lavouras, olericultura
e fruticultura. Hospedeira do fungo
Cercospora apii
, que causa cercosporiose na salsa e no aipo. Abriga
os percevejos
Diactor bilineatus
e
Leptoglossus gonagra,
pragas das culturas do maracujá e da goiabeira,
respectivamente. Hospeda ainda a mosca-das-frutas-caribenha,
Anastrepha suspensa
, e a mosca-do-melão,
Bacthocera cucurbitae.
Abriga também ácaros do gênero
Brevipalpus
. Fornece pólen para abelhas. Utilizada
na medicina popular e em outras práticas no meio rural, a exemplo de servir como alvejante para roupas.
Apresenta caule do tipo trepador, utilizando-se de gavinhas simples para se fixar aos substratos, ramos
cilíndricos, verdes e recobertos por pilosidade. Folhas alternadas, longo-pecioladas, pilosas em ambas
as faces e com o limbo recortado em 5 segmentos que quase alcançam a nervura central. Segmentos com
margem irregularmente ondulada ou serreada. Flores de sexo separado na mesma planta e localizadas
nas axilas das folhas, onde aparecem 2 brácteas reniformes. Flores masculinas longo-pedunculadas,
cálice com 5 sépalas soldadas na base, corola com 5 pétalas também soldadas que protegem o androceu
constituído por 5 estames, cujas anteras são volumosas e amareladas. Flores femininas também com
longo pedúnculo, cálice com 5 sépalas soldadas na base, corola com 5 pétalas soldadas que protegem
o gineceu constituído por ovário longo, com projeções espinescentes, e o estigma, que se assemelha às
anteras. Fruto cápsula carnosa deiscente e com sementes envoltas em tecido avermelhado. Propaga-se
por meio de sementes.